Szoke termine en deuxième place au Championnat canadien de Superbike

Szoke termine en deuxième place au Championnat canadien de Superbike

Photos diffusées avec l’aimable autorisation de Brian et Christine Couture de Brant Photography

Szoke termine en deuxième place au Canadian Tire Motorsport Park

Szoke termine en deuxième place au Championnat canadien de Superbike

L’épreuve finale de la saison du Championnat canadien de Superbike MoparMD s’est déroulée au Canadian Tire Motorsport Park la fin de semaine dernière. Il s’agissait de l’un des événements les plus attendus de la saison, car il se déroulait au majestueux « Mosport ». L’endroit était très animé et les partisans étaient postés tout autour du circuit de 3,9 km et de 10 virages.

Les deux semaines menant à la finale de la saison ont été très chargées pour Szoke, après qu’il a détruit sa motocyclette « A » lors de l’épreuve précédente à l’Atlantic Motorsports Park. Une mention « DNF » (Did Not Finish [course non terminée]) a été un coup dur pour Szoke dans cette campagne pour remporter le championnat. Il se trouvait 59 points derrière son rival Ben Young au classement au début de l’événement de la fin de semaine dernière. Szoke devait remporter le plus de points possible lors de ses deux courses qui se déroulaient samedi et dimanche s’il espérait remporter le titre une quatorzième fois.

La séance de qualification devait avoir lieu vendredi, mais ni Dame Nature ni la surface du circuit ne coopéraient. Des averses intermittentes et un mauvais nettoyage du circuit ont causé une surface glissante; la journée a donc été écourtée et les pilotes ont passé un temps limité sur le circuit et obtenu des résultats irréguliers. La séance de qualification a finalement été déplacée au samedi matin, et les dix meilleurs au classement de la catégorie Superbike Pro ont pu participer avec un pneu arrière Dunlop « Q » à gomme tendre. À la mi-séance, le meneur de la saison Ben Young a subi une chute terrifiante à la fin du deuxième virage, ce qui a entraîné la fin de la séance. Szoke s’est ainsi retrouvé en quatrième position en première ligne pour le départ.

La course de dimanche a été féroce : à peine plus d’une seconde séparait les dix meilleurs pilotes au classement alors qu’ils se préparaient à amorcer la course de 20 tours. Alors que Szoke entreprenait les derniers tours, il a rattrapé deux de ses rivaux, Samuel Trépanier et Kenny Reidmann. Les deux meneurs ont alors choisi d’attaquer par l’extérieur, tandis que Szoke a opté pour l’intérieur où il a finalement rattrapé le dernier pilote du groupe. Ce dernier est alors tombé et bien qu’il ait manqué Trépanier, il a entraîné Reidmann dans sa chute à l’extérieur du huitième virage. Szoke a finalement terminé en deuxième place et a dû laisser Ben Young s’emparer de la Coupe Canada de la saison 2019. « Me retrouver de nouveau avec Kawasaki cette année a été difficile. Je ne mets pas la faute sur la motocyclette, elle était incroyable, mais ce changement a demandé des ajustements et j’ai fait quelques erreurs que je ne commets habituellement pas, a expliqué Szoke. Ben n’a pas fait un seul faux pas cette année, même après sa chute ce matin, alors je savais que je devais maintenant me concentrer sur l’année prochaine. Félicitations à Sam et à lui, ils ont bien mérité leurs victoires. J’espère que Kenny et le pilote de queue vont bien. Mon intention n’était évidemment pas de les voir chuter tous les deux. J’ai prêté quelques pièces au puits de Reidmann pour que son équipe remette la motocyclette en état pour la course de demain. J’espère que ça aidera. »

La course de dimanche a été très différente et très exaltante du début à la fin. Le Canadian Tire Motorsport Park présente la ligne droite opposée Andretti, et il est important que la stratégie de course des pilotes implique l’aspiration. Le meneur de la course Samuel Trépanier a négocié le dernier virage par l’extérieur, et c’est à ce moment-là que Kenny Reidmann l’a rejoint, tout juste avant la ligne d’arrivée. Une course d’accélération s’en est suivi jusqu’à la fin. Szoke pensait avoir remporté la victoire, car le temps officiel indiquait que 0,031 seconde seulement séparait les trois meilleurs pilotes. Szoke a finalement terminé en troisième position.

Les deux compétiteurs ont déposé des plaintes officielles contre le Championnat canadien de Superbike CSBK en raison des résultats finaux controversés, mais les plaintes ont été rejetées par le directeur de la course Colin Fraser et les résultats ont été officialisés après la course. Ces résultats demeurent susceptibles d’appel et sont en attente du tribunal de la Confédération motocycliste du Canada.

Restez à l’affût pour voir la performance de Szoke au Championnat canadien de Superbike qui célébrera son 40e anniversaire en 2020 alors qu’il tentera d’obtenir sa revanche pour le titre au guidon de sa Kawasaki ZX10 commanditée par Blackfoot Motosports et par Mopar Voie express pour une deuxième année.

« Je viens de terminer une saison entière avec l’équipe Kawasaki. Je vais commencer l’année 2020 en force. Rassurez-vous, je ne me reposerai pas sur mes lauriers. Mon objectif est de remporter le titre du Championnat canadien de Superbike quatre fois en quatre décennies. Je ne crois pas que quelqu’un d’autre ait jamais réussi cet exploit. C’est un peu ambitieux, mais je crois vraiment être capable de l’accomplir. »

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